Le Collège International a ouvert ses portes en 1991-1992 avec un groupe de 16 séminaristes (2 de l’Équateur, 4 du Brésil et 10 du Mexique). Situé à Castel di Guido, à la périphérie de Rome, il y est demeuré jusqu'en novembre 1999.

Étant donné sa croissance importante, les légionnaires du Christ ont offert l'ancien siège de leur institution d’enseignement supérieur via Pietro de Francisci (Rome) pour abriter le séminaire et ont fait construire un nouveau siège pour leur communauté.

En mai 2008, le premier prêtre chinois formé au séminaire a été ordonné. Comme lui, 500 autres prêtres diocésains, originaires de 42 pays, ont reçu l'ordination sacerdotale et exercent actuellement différents ministères dans leurs diocèses. Aujourd’hui, deux d’entre eux sont évêques. Le séminaire compte environ 120 élèves étudiant la philosophie et la théologie, principalement à l’Athénée pontifical Regina Apostolorum, mais également dans d’autres universités pontificales.

 

1991

Il progetto vide la luce il 15 luglio 1991, con l’arrivo a Roma dei primi 16 giovani, provenienti da quattro paesi d’America Latina. Sin dalla fondazione, che avvenne nell’attuale casa generale dei Legionari di Cristo, il P. Juan Manuel Dueñas, L.C. è stato alla guida del Maria Mater Ecclesiae come rettore. Lui, assieme all’equipe di formatori, ha vegliato per la formazione dei seminaristi e la consolidazione del collegio.

1999

L’anno 1999, soglia del Grande Giubileo, è stato carico di grazie particolari del Signore per il collegio. Nel mese di maggio, dedicato specialmente alla venerazione della Beata Vergine Maria, il Santo Padre Giovanni Paolo II, tramite l’allora prefetto della Congregazione per l’educazione cattolica, S. Em. Rvma. Card. Pio Laghi, concesse al Maria Mater Ecclesiae il titolo di ‘Pontificio’.

1992

Nell’agosto di 1992, il nascente collegio internazionale ebbe la sua prima sede propria in Castel di Guido. Questa prima casa è testimone dei primi passi di un’opera ecclesiale destinata ad accogliere e formare giovani seminaristi provenienti da parecchie diocesi di tutti i cinque continenti.

Un anno dopo, proprio nella cappella del collegio di Castel di Guido, viene ordinato il primo sacerdote. È l’inizio d’una crescente catena di giovani formati in questo collegio che oggi, dopo 15 anni di fondazione, supera i 450 sacerdoti ordinati.

2005

Con l’aiuto di Dio, la ‘famiglia’ Maria Mater Ecclesiae si è moltiplicata anche istituzionalmente con la nascita d’altri due centri per la formazione sacerdotale: il Seminario Internazionale Maria Mater Ecclesiae di Brasile, fondato in 1999; e la residenza sacerdotale Maria Mater Ecclesiae, aperta a Roma, nell’ottobre 2005, con lo scopo di ricevere sacerdoti diocesani studenti nell’Urbe.